Mehrere europäische Flaggen, im Vordergrund die Flagge der EU

Forschungs- und Innovationspolitik der EU, Europäischer Forschungsraum

Forschung ist international. Kein Land kann große gesellschaftliche Herausforderungen wie Klimawandel, alternde Bevölkerung oder die Sicherung der Energieversorgung allein bewältigen. Die EU als supranationale Organisation bietet den Mitgliedstaaten die Möglichkeit, sich in Forschung und Innovation auf gemeinsame Themen und Rahmenbedingungen zu verständigen und diese umzusetzen. Die Vielfalt der nationalen Forschungssysteme und nationalen Förderschwerpunkte bleibt daneben bestehen.

Die EU-Forschungs- und Innovationspolitik ist ein Spiegel der gesellschaftlichen, wirtschaftlichen und politischen Herausforderungen in Europa: Themen wie Digitalisierung, Innovation, Gesundheits-, Nahrungs- und Energieversorgung, regionale Entwicklung und gesellschaftliche Teilhabe beeinflussen die Inhalte und die Organisation von Forschung und Entwicklung in der EU. Forschung ist Faktenfinder und Problemlöser, liefert die Grundlage für politische Strategien, ist Wirtschaftsfaktor und Brückenbauer für internationale Beziehungen.

Die EU-Forschungspolitik hat zwei Dimensionen: Die Förderung der Zusammenarbeit der Mitgliedstaaten bei der Bewältigung gemeinsamer Fragen und die Koordinierung der nationalen Forschungspolitiken. Aus der ersten Dimension haben sich seit 1984 die EU-Rahmenprogramme für Forschung und Innovation entwickelt (aktuell Horizont 2020). Aus Mitteln des EU-Haushalts werden hier konkrete Forschungs- und Innovationsprojekte über die Grenzen der Mitgliedstaaten hinweg und mit Partnern aus der ganzen Welt gefördert. Die zweite Dimension der EU-Forschungspolitik ist die Dimension des Europäischen Forschungsraums. Hier geht es um eine Verbesserung der Forschungssysteme in den Mitgliedstaaten und um eine Verbesserung der Schnittstellen zwischen den nationalen Systemen. Horizont 2020 ist mit einem Budget von umgerechnet rund 10,7 Milliarden Euro pro Jahr das weltweit größte Forschungsförderprogramm, dennoch entspricht dieses Budget im Vergleich nur einem Bruchteil der Ausgaben, die auf der Ebene der Mitgliedstaaten für Forschung und Innovation vergeben werden – im Europäischen Forschungsraum.

Forschung ist ein Wirtschaftsfaktor und damit auch Gegenstand der EU-Regional- und Strukturpolitik. Der Aufbau von Kapazitäten in Forschung und Innovation kann die Wirtschafts- und Lebensqualität in den europäischen Regionen erhöhen und dadurch die Wettbewerbsfähigkeit der EU steigern. Gefördert wird dies durch die EU-Struktur- und Regionalfonds in Ko-Finanzierung mit den Mitgliedstaaten. Synergien mit den Instrumenten der EU-Forschungspolitik wie dem Europäischen Forschungsraum und den EU-Rahmenprogrammen für Forschung und Innovation sind die Schnittstelle beider Politikbereiche.